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梦的神秘世界

选择字号: 大号 中号 发布时间:2018-11-30 09:49 | 作者:奇闻怪事2018年11期 | 阅读次数:299

你有没有过梦见自己在飞的经历?美国科普作家卡尔·萨根在《伊甸园的飞龙》中,对梦中飞行的现象做出了如下解释:“当你梦见自己在飞,那很可能是你唤起了体内作为灵长类在树枝间跳跃的回忆。”不仅如此,达尔文的进化论也告诉了我们,一切的存在都是合理的。进化到了今天,我们每天睡觉都还会做梦,那就说明做梦这件事本身是有意义的,否则这个功能早就在进化的过程中被自然淘汰了。

人人都会做梦
所有的哺乳动物都会做梦,人类当然也不例外,认为自己从来不做梦的人,只不过是没有记住自己的梦罢了。人的睡眠共分为五个阶段:浅睡(容易被惊醒);稍沉的睡眠;第三第四阶段是深度睡眠,随后会进入睡眠第五阶段,也就是多数梦境发生的阶段,学术名称为REM睡眠阶段(快速眼动阶段)。从睡眠第一阶段到第四阶段至少需要90分钟,所以REM阶段约每90分钟循环一次。REM阶段会占到成年人睡眠时间的20%左右,这时我们的心率、呼吸会加快,血压升高,身体处于麻痹状态,但大脑的活跃度可以达到清醒时的水平,甚至更高。

梦的神秘世界
那么,梦对人类究竟有何种意义呢?专家们对此还没有讨论出一个具体的结果,或者说,梦的功能可能多到以人类现有的认知还无法完全掌握。不过,专家通过神经影像技术发现,人在做梦时会消耗大脑80%的能量。梦中消耗掉的能量是用来做什么的?在美国洛克菲勒大学的神经学家乔纳森·温森看来,做梦是在帮助大脑整合白天获得的信息,巩固记忆。因为大脑在做梦时会释放出皮质醇,这种神经递质可以短时期提高人的记忆力,其中REM阶段更是增强记忆的黄金时期,在REM阶段大脑会分泌更多的皮质醇,所以人们在早上感觉头脑最清醒。

噩梦的积极作用
人们做的梦也分成了美梦和噩梦,“噩梦”这个词在古英语中原本是形容在人们睡着后靠近的恶魔,后来渐渐演变成了表示魔鬼招致的梦。直到现在,人们对这个词传达的概念也没有很大改观,还是认为噩梦很可怕,对它没有太多好感。的确,在噩梦中人们经历的大多是一系列令人害怕的画面、想法、情绪和感官体验,噩梦会在人们入睡后不可控制地出现,给人带来恐惧、沮丧、抑郁、焦虑等负面情绪。可是,噩梦就真的一无是处吗?

芬兰图尔库大学的进化心理学家安蒂·瑞文索认为,噩梦是祖先留给我们的礼物,做噩梦能让我们更好地应对来自真实世界的危险。他在研究中发现,儿童做的噩梦要比成年人更多,正常成年人有一半以上的梦中会出现某些威胁元素,而儿童梦中出现这种情况的概率高达66%。成年人的噩梦内容大多是被人追杀,陷入职场纠纷或是情感纠葛,但由于儿童尚未充分接触现代社会,儿童的噩梦更能反映人类祖先在过去曾遭遇的危机,比如,在儿童的噩梦中常会出现吃人的怪物和凶残的野兽,这都是人类祖先对野外生活的可怕记忆留下的痕迹。

美国塔夫斯大学的精神病学教授厄内斯特·哈特曼也认为,做噩梦对人是有好处的。因为噩梦就像是一种对灾难的预演,这样当类似的事件发生时,人们才能更好地处理它,这也是一种进化的结果。他通过大脑成像技术发现,人在做噩梦时,大脑杏仁核的活动甚至比清醒时还要强烈,尽管此时人的四肢仍处于静止状态,但大脑的活动方式和遇到危险时的反应很像,这说明大脑已经在演习应对危机的反应。所以他相信,人之所以会做噩梦,是为了在夜间相对安全的条件下演习自卫行为,这样在现实世界中遇到了类似的危险时,人们才能更好地战斗,或者更快地逃离险境。

说梦话和梦游
睡着后会说梦话和梦游的情况,在我们的现实生活中其实并不罕见。据美国斯坦福大学的调查显示,有5%的成年人和一半以上的儿童都有过说梦话的经历,有4%的成年人和10%的儿童都有过梦游的经历。这里指的梦游,也包括了在睡夢中会坐起来,或自己穿上鞋子这等边缘梦游行为。

一般来说,这种现象都是无害的,偶尔说说梦话只会打扰到同寝的人。但对梦游者来说,他是处在一种非理性状态之下,因此他在梦游期间也有可能会伤害到自己和他人。比如,有一个英国男孩在梦游期间打开了卧室的窗户,并跳下了楼,还有一名加拿大男子在梦游期间驱车前往另一个地方杀了人。这一切都是在睡梦中完成的,事后他们都表示不记得自己有过这样的举动。

为什么人在睡着后还可以做这么多事情?加拿大蒙特利尔大学的神经科学家安东尼奥·扎德拉解释道,因为当人在睡着以后,大脑控制理性的区域陷入了休眠状态,无法发挥其控制边缘系统和运动系统的机能。所以人在睡着后的行动不受理性控制,而更像是一种应激反应状态,会对外在不熟悉的、潜在的危险做出及时反应,而一旦这种反应机制发生了功能性紊乱,人就可能会出现梦游的状况。

关于梦游,社会上有种很流行的说法,就是不要随便去喊醒一个梦游的人,因为一旦他被惊醒,很可能导致他的精神出现问题。但专家否定了这种说法,同时专家还建议人们及时唤醒容易失控的梦游者,以防他们做出一些可能伤及自己或他人的危险举动。

做梦也能控制
在人们以往的认知中,梦中会发生什么是不可控的,但事实上,经过一定的训练,人脑确实能控制自己的梦境。美国斯坦福大学的神经学教授史蒂芬·拉伯奇通过研究发现,人在做清醒梦时,是可以自由控制梦境的。清醒梦是指人在做梦时仍能保持一种清醒的状态,一般来说,人在清醒时是大脑的显意识占据主导地位,人在睡觉时是大脑的潜意识占主导地位,而清醒梦就是大脑介乎于显意识和潜意识之间的一种状态。

但即使知道了清醒梦是什么,也不是每个人轻轻松松就能做成清醒梦,做清醒梦也需要一定的练习。那如何才能做一个清醒梦呢?拉伯奇教授给出了一些建议,首先,清醒梦多发于浅度睡眠期间,而白天睡觉比晚上睡觉更容易停留在浅度睡眠,所以白天做清醒梦的概率远高于夜间。其次,睡觉前一定要培养做梦的意识,如果睡着时做了一个梦,那么在睡醒之后一定要反复回想整个梦境,并不断暗示自己,下次再做梦的话,还要把这个梦继续做下去。如果光凭记忆记不住梦境的话,可以尝试在枕边放一本梦境日记,每次梦醒之后,请马上把梦境的内容记在本子上,哪怕不能回忆起整个完整的梦境,也要把还记得的片段,或是醒来后的心情记录上去,在这样日积月累的梦境记录下,我们才会更了解自己做梦的倾向和梦的大致类型。

在学会获得持续稳定的清醒梦之后,再去控制梦境的内容会变得比较容易。拉伯奇教授表示,控制梦的关键在于善用意念的力量。比如,当我们希望梦见自己在飞,那就先用意念力去想象飞行的感觉,或用意念力控制自己在梦中先来个助跑和起跳。想要控制梦境,说到底就是要充分发挥自己的意念力和想象力,把这两种力运用到极致的情况就是像电影《盗梦空间》中所呈现的那样。

总而言之,无论你在意还是不在意自己曾做过的梦,梦在我们生活中都扮演着相当重要的角色。梦不仅能帮助我们整合信息,应对威胁,调节情绪,平衡能量,有时还能指引我们找到人生的方向。梦的到来如同一种召唤,不仅让我们明白了自己是谁,懂得了自己真正在乎和珍惜的究竟是什么,也让我们对自己有了更深刻的认识,让我们和周围的世界有了更广阔的联结。

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